El Mesero Que No Recibió Propina y Observó Un Misterioso Sobre

Los meseros de los restaurante suelen ganar más dinero por las propinas que por su contrato laboral. Eso fue especialmente verdad para Armando Markaj, un mesero de 27 años y estudiante de medicina en la ciudad de Nueva York.

Cuando accidentalmente ofendió a dos clientes, no recibió propina. En lugar de ello, le obsequiaron una agresiva nota y un sobre misterioso de color blanco, los cuales lo enviaron a una aventura desinteresada. Entérate como esta reacción en particular cambió la vida de Markaj y de su cliente para mejor.

La Historia Comenzó En Patsy´s, Ciudad De Nueva York

Patsy's Pizzeria is seen from the outside.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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La pizzería Patsy es uno de los restaurantes más originales de la ciudad de Nueva York. El dueño originario, Pasquale Patsy Lanceri, abrió sus puertas en el año 1933. Durante décadas, ha servido una pizza con el estilo especial de masa fina de Nueva York.

Uno de sus meseros, Armando Markaj, había estado trabajando en Patsy durante nueve años. El joven de 29 años era empleado mientras estudiaba medicina. Como estudiante y empleado, Markaj estaba orgulloso de sí mismo por ser un arduo trabajador. Sin embargo, un incidente en mayo del 2019 puso a prueba su paciencia.

Un Sábado Con Mucho Trabajo Que Presentó a Dos Clientes Únicos

Patsy's Pizzeria includes portraits of famous figures and past customers on the wall.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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El día 4 de mayo era un sábado, el día más trabajoso de toda la semana para las pizzerías. Como sus colegas, Markaj estaba repleto de clientes a los cuales atender. Cuando una madre y su hija ingresaron al local, no pensó que se trataba de algo fuera de lo ordinario. Él las llevó a su mesa y les entregó el menú.

Markaj notó que las dos mujeres miraban fijamente la pared. Las paredes del restaurante están decoradas con portarretratos de figuras famosas y patrones del pasado y el presente. No es para nada inusual que los clientes observen con detenimiento las paredes.

Una Pregunta Bastante Extraña Desencajó a Markaj

An elderly woman asks a question at Patsy's Pizzeria.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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Cuando Markaj se acercó a las dos mujeres, ellas ordenaron dos rodajas de pizza al estilo Nueva York. Los tres comenzaron a charlar un momento, y eventualmente, la madre le hizo una pregunta bastante extraña al mesero: ¿Por qué no hay mujeres en la pared?

Markaj no tenía la respuesta para ello. Algunos de los portarretratos habían estado colgados durante 90 años y no era él el encargado de decorar las paredes. Markaj le respondió que sí había mujeres en las paredes, sólo que no se veían desde donde ellas estaban sentadas.

Su Broma Acabó Fatal

Armando Markaj interviews about the situation.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

El dúo conformado por la madre y su hija parecían no haber quedado satisfechas con la respuesta de Markaj. Cuando Markaj les replicó que sí había mujeres en las paredes, la madre le contestó, “No tantas como las que debería haber“. Markaj quedó shockeado y no tenía idea de qué responder.

Sintiéndose aturdido, Markaj decidió disuadir la tensión al lanzar una broma. El manifestó: “Bueno, es que se viene el verano y probablemente muchas mujeres no disfrutan de comer tanta pizza“. De inmediato, supo que aquella respuesta no era la correcta.

… Y Las Clientas Se Ofendieron

Customers eat pizza at Patsy's in New York.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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Las dos clientes de Markaj parecieron no quedar emocionadas con su respuesta. Justo después de haberlo dicho, pudo sentir que le esperaría un momento complicado. Sin embargo, como era un día de mucho trabajo, Markaj tenía que atender a otros clientes.

Cuando la madre y su hija recibieron la pizza, ellas de inmediatamente pidieron la cuenta. Markaj se las entregó, y al haber sido mesero de la pizzería durante nueve años, él sabía como manejar a los diferentes tipos de clientes. Pero en realidad no tenía ni idea de lo que se le venía.

Ellas Dejaron Una Nota Insultante

A Patsy's check envelope includes payment from a customer.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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Al momento posterior que Markaj miró hacia su mesa, la madre y su hija se habían ido. Previo a limpiar la mesa, Markaj observó la cuenta. Y vio que ninguna de ellas había dejado propina.

Para peor, una de las mujeres había dejado una nota. Decía, “Las mujeres comen pizza, y además, ¿has escuchado que ellas no dejan propina?” Markaj se sintió terrible debido a que la mayoría de su vida dependía de las propinas. Pero se guardó sus emociones y limpió toda la mesa.

Sin Embargo, Dejaron Un Misterioso Cheque

A woman slips a check into an envelope.
Foto de H. Armstrong Roberts/ClassicStock/Getty Images.
Foto de H. Armstrong Roberts/ClassicStock/Getty Images.

Al momento en que Markaj estaba limpiando la mesa, notó un sobre que yacía en el lugar. Claramente, las clientes se lo habían dejado olvidado. Él estaba a punto de descartarlo cuando decidió corroborar lo que había dentro.

Cuando abrió el sobre, notó el logo de “Citibank“. Claramente, las clientes habían dejado un cheque sobre la mesa. Definitivamente no se trataba de una propina, como la nota indicaba. Ellas se lo habían olvidado al abandonar el restaurante con tanta prisa.

¿Quedarse Con El Cheque o Devolverlo?

Armando Markaj sits next to another waiter in front of a pizza.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
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En medio de su ocupado sábado, Markaj se tomó un momento para preguntarse quién podría haber dejado un cheque en la mesa y decidir no darle propina a un mesero. Considerando la actuación amarga de las mujeres hacia él, podría haberse quedado con el cheque.

Markaj se enfrentaba a un dilema moral: Retornar el dinero a los clientes para nada respetuosos, o quedárselo como una propina importante. Algunas personas podrían haber tomado esta última opción sin pensarlo, pero Markaj no era una persona egoísta.

De Inmediato Buscó Ayuda

Markaj works during a busy day at Patsy/s.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
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A pesar de que Markaj podría haberse quedado con el cheque y hubiese tenido sus motivos, no obró de esa manera. De inmediato corrió hacia la calle para encontrar a sus clientas y retornarle el cheque.

Desafortunadamente, no pudo encontrar a las dos mujeres. Markaj no sabía sus nombres o una manera de contactarlas. Con un puñado de opciones por hacer, retornó a Patsy y debatió consigo mismo qué hacer. Aún debía atender a más clientes y no veía una manera obvia de devolver el dinero.

Perdieron Medio Millón De Dólares

A Citibank check is made out for $424,000.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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A pesar de que se podría haber tomado como un quiebre de la privacidad, Markaj decidió abrir el sobre. Los cheques suelen incluir el nombre del dueño, lo cual podría ayudarle a contactar a alguna de las dos mujeres.

Al abrirlo, quedó impactado. El cheque era válido por $424.000 dólares. No sólo que las clientes habían olvidado el dinero, ¡sino que se trataba de medio millón de dólares! De inmediato Markaj se encontró en una situación delicada y peligrosa. ¿Quién ingresaría a una pizzería con tal cantidad de dinero?

¿Qué Debía Hacer?

Frank Brijac, the owner of Patsy's Pizzeria, interviews with NBC News.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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Al sentirse sin salidas, Markaj se comunicó con su jefe, el actual dueño de Patsy Frank Brija. Cuando observó el cheque, el hombre de 63 años reaccionó, “Por dios“. Ambos quedaron impactados y debatieron qué hacer con él.

Normalmente, simplemente colocamos los objetos en las cajas de ´objetos olvidados´ en la parte trasera” confesó Markaj con el tiempo. “Pero no iba a hacer eso con casi medio millón de dólares“. Una cosa era clara: no iba a quedárselo sin importar lo irrespetuosas que habían sido las mujeres.

¿Ella Era Una Multimillonaria?

Waiter Armando Markaj sits with his boss, Frank Brija, as he speaks to another waiter.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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Markaj y Brija decidieron investigar el nombre de la mujer, Karen Vinacour, la denominación que estaba escrita en el cheque. Ellos creían que la encontrarían fácilmente. “Pensamos que de seguro se trataba de una millonaria o algo similar porque, ¿quién camina por la calle con un cheque así?” expresó Brija.

Brija le pidió a su hijo de 30 años, Adam Brija, que buscara en Google el nombre de la mujer del cheque. Seguramente, si era una persona de riqueza, sería sencilla de encontrar.

Al Buscarla No Encontraron Nada

The owner of Patsy's, Frank Brija, speaks to his employee, Armando Markaj.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
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Desafortunadamente, no iba a resultar sencillo. Googlear su nombre no llevó a nada que sirviera. Existían muchas Karen Vinacours en el mundo, pero ninguna de ellas se parecía a la mujer que Markaj había visto. ¿A dónde se había ido?

Mientras que estaba buscando a su cliente, Brija también esperaba que ella retornara al restaurante. “Pensé que no le tardaría mucho tiempo en volver” le comentó a Los Ángeles Times. Y agregó: “Hasta un multimillonario extrañaría tanto dinero“.

En Realidad, Vinacour No Era Una Millonaria

Karen Vinacour smiles at the camera as she picks up trash off the beach.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Desafortunadamente, Karen Vinacour no era tan rica como Brija pensó. La anciana de 79 años era una trabajadora social retirada. Durante su época de retiro, Vinacour dedicó gran parte de su tiempo como voluntaria de caridades en las que ayudaba a mujeres y niños sin privilegios.

Previo a que Vinacour se sentara en la mesa de Patsy, ella había estado viendo diferentes casas. Ella acababa de vender su antiguo hogar y planeaba utilizar el cheque de $424.000 como pago de un nuevo hogar.

Sin El Cheque, Vinacour No Tenía Hogar

Vinacour tells her story on the local news.
Reproducción de YouTube de Trending Stories.
Reproducción de YouTube de Trending Stories.

Aparte de su dinero del retiro, Vinacour sólo tenía esos $424.000 dólares. En esencia, eran los ahorros de su vida. Y debido a que acababa de vender su hogar, ella necesitaba ese cheque para pagar una nueva residencia.

Si Vinacour no tenía ese cheque con ella o el dinero, se quedaría sin casa. Ella ya estaba viviendo con su hija y otros miembros de la familia durante su mudanza. Estaba envuelta en una situación altamente estresante, lo cual pudo explicar su reacción en Patsy.

Era Un “Día Estresante

Karen Vinacour tells her story in an interview.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
Reproducción de YouTube de NBC New York.

Si bien sus acciones parecieron ser irracionales para muchas personas, desde la perspectiva de Vinacour, el viaje por almuerzo fue la gota que rebalsó el vaso. Previo al almuerzo, Vinacour dormía en los sofás de su familiares y amigos, mientras buscaba una nueva casa.

Sin una mancha en su historial de créditos, tenía una dificultad para asegurarse un préstamo. Debido a que ella había atravesado décadas pagando por los préstamos educativos de su hija, el banco no la financiaba para que pague un nuevo hogar. “Era un día muy estresante” explicó.

Imagínate Eso, Más Lo Vivido En Patsy

Karen Vinacour is seen in an interview.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Vinacour y su hija habían vivido todo aquel sábado en búsqueda de una casa, realizando presupuestos y llamando a su contacto de inmobiliarias. Para el momento de llegar a Patsy, ellas estaban exhaustas. Por ello es que ella y su hija reaccionaron de manera tan negativa ante la broma de Markaj sobre las mujeres en las paredes.

Mi hija es un poco luchadora, no le gustó eso” comentó Vinacour, “por eso no le dejamos propina“. Ellas no tenían idea lo que les esperaba hasta que Vinacour se dio cuenta que había perdido el cheque.

¿No Podía Cancelar El Cheque?

A person writes a check for $700.
Foto de Fairfax Media via Getty Images via Getty Images.
Foto de Fairfax Media via Getty Images via Getty Images.

Vinacour no percibió que le faltaba el cheque hasta el día posterior. Cuando ella abrió el compartimiento de su cartera, notó que el cheque había desaparecido. Aún allí, ella no entró en pánico.

Pensé, es un cheque, simplemente iré al banco y les pediré que detengan su cobro” explicó más tarde Vincour. En aquella mañana de lunes, ella se presentó en el local de Citibank en Union Square pero los empleados no tuvieron respuestas positivas para sus oídos.

El Banco Le Dio Una Terrible Noticia

A Citibank building is seen in New York City.
Foto de Robert Alexander/Getty Images.
Foto de Robert Alexander/Getty Images.

En el Citibank, Vinacour recibió terribles noticias. El banquero le comentó que, como era un cheque de caja, no podía cancelarlo. Ellos debían esperar al menos tres meses para discontinuar el cheque, y eso se daría sólo si alguien no lo cobraba con anterioridad.

Allí fue cuando Vinacour comenzó a impacientarse. Ella había obtenido mucho de aquel dinero al vender su casa, y no podía vivir con su familia para siempre. Sin aquel cheque, no tenía hogar.

Vinacour Entró En Pánico

Vinacour interviews with NBC News.
Reproducción de YouTube de NBC New York.
Reproducción de YouTube de NBC New York.

Con un sentimiento de ansiedad que la atravesaba, Vinacour corrió por toda la calle y se dirigió al café en el que ella y su hija habían parado. El local le informó que no contaban con el cheque. Al ser rechazada, Vincaour se comunicó con su agente inmobiliario, quien no respondía a sus llamados, por lo que le dejó un mensaje.

Fue recién luego que Vinacour llamó a su hija, quien tampoco podía encontrar el cheque. Ella había corroborado su cartera una y otra vez, y hasta el cubo de basura de su casa. Vinacour sentía que se quedaba sin opciones.

Cuando Corroboró Con Patsy, Se Comunicó Con La Sucursal Incorrecta

A photo shows the exterior of Patsy's Pizzeria.
Reproducción de Pinterest de Yumi Mau.
Reproducción de Pinterest de Yumi Mau.

Eventualmente, Vinacour corroboró con Patsy, pero en lugar de dirigirse al restaurante, llamó por teléfono. Sin saberlo, ella llamó al Patsy incorrecto, y cuando se comunicó, del otro lado de la llamada le comentaron que no contaban con el cheque. Vinacour se sintió totalmente perdida.

Ella dijo que había llamado a Patsy y que nadie sabía nada sobre un cheque” comentó el agente que habló con la anciana y quedó igual de estupefacto. Y agregó: “Nunca pensamos que quizás ella había llamado al local incorrecto“.

Pero Markaj Tenía Un Plan

Markaj is interviewed by Pix 11.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Mientras que Vinacour luchaba por recuperar los ahorros de toda una vida, Markaj y Brija aún trabajaban para devolver el cheque. Como no podían encontrar al dueño, decidieron buscar ayuda. Ellos llamaron al diario Hometown de Nueva York para que ayuden.

Los periodistas saben cómo encontrar artículos con el nombre de una persona. Cuando Brija explicó la historia, los escritores de Hometown Newspaper comenzaron a trabajar. Ellos querían encontrar al dueño del cheque y tener una historia del mesero desinteresado que había salvado el día.

El Diario Encontró a Vinacour En Cuestión De Minutos

A photo shows the cover of Hometown Newspaper from New York City.
Reproducción de Twitter de @antiguabarbuda.
Reproducción de Twitter de @antiguabarbuda.

En cuestión de minutos, los empleados del diario rastrearon a Karen Vinacour. Ellos llamaron en nombre de Patsy y preguntándole si había perdido algo de gran valor. Ella sintió el impacto y a la vez aliviada que apenas si pudo responder.

¡No lo puedo creer! Estoy aliviada, no tienen idea” fue la respuesta sin respiro de Vinacour del otro lado del teléfono. “Estoy yendo en taxi, llego en cuestión de minutos” comentó Vinacour que se subió a un taxi y se dirigió a la pizzería Patsy, al restaurante correcto en esta ocasión.

La Emotiva Reunión Con Markaj

Vinacour and Markaj reunite as Vinacour receives her check.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Cuando Vinacour atravesó la puerta frontal de Patsy, ella de inmediato vio a Markaj con su cheque. Él no albergaba rencor y devolvió el cheque sin ningún problema. Más tarde, dijo que estaba feliz de que ella lo encontrara.

Ella estaba llorando” le reveló a ABC 7. “Estaba super emocionada de que alguien lo había encontrado y devuelto“. Si bien muchas personas se hubiesen quedado con el cheque y lo hubiesen cobrado, Markaj prefirió obrar de manera correcta y devolverlo.

Vinacour Supo Que Fue Muy Afortunada

Brijac gives Vinacour her check.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Vinacaour quedó aliviada de que Markaj haya decidido a devolver el cheque, e indicó que “él era un joven maravilloso“. “Podría haberlo tirado a la basura” le comentó a NBC 4. “Es decir, tenía la opción de deshacerse de él, porque no lo traté bien”.

Ella y su hija no esperaban encontrarse con el mesero otra vez. Sin nada más que decir, el episodio modificó su punto de vista sobre su acto desinteresado.

Brija Le Dio Luego Un Recorrido Del Restaurante

Frank Brijac gives Karen Vinacour a tour of the wall.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Brija, el dueño, no sólo se aseguró de que el cheque fuera devuelto. Sino que también le ofreció a Vinacour una pizza y le dio un recorrido sobre los portarretratos de la pared. Mientras comían juntos, Brija le enseñó a las mujeres famosas que aparecían en la pared de Patsy y por qué las eligieron para estar allí.

Brija le presentó los portarretratos de la Primera Dama Chirlane McCray, la legendaria periodista Barbara Walters, y la ex vocera de la ciudad Christine Quinn y Melissa Mark-Viverito. Vinacour y su hija se habían perdido de ver todas esas imágenes en su primera visita.

Una Sorpresa En Honor a Vinacour

Karen Vinacour poses for a photo with the Patsy's staff.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Además de devolver el cheque de Vinacour y brindarle una pizza gratis, el dueño Frank Birja le tenía preparada otra sorpresa. ¡Él quería poner una fotografía de Patsy en la pared!

Vamos a tomarnos una fotografía aquí con vos, y la vamos a colocar en la pared también” le comentó el empresario de la pizza. Y agregó: “Para que haya una mujer más en la pared” mientras que Vinacour se sentía totalmente honrada. Ella acompañaría a generaciones de personas que regularmente visitan Patsy y las icónicas celebridades de las paredes.

Ella Se Disculpó Por La Propina

Vinacour talks to Brija.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Al momento posterior de que Vinacour atravesó la puerta de entrada, ella se disculpó con Brija por no darle propina a Markaj. Ella explicó que su nota pasivo-agresiva se dio porque “no atravesaba un buen momento“. En devolución, ella intentó darle a Markaj un poco más que una propina.

De manera sorpresiva, Markaj no aceptó el dinero. Él pensó que haber reunido a la mujer con los ahorros de su vida era suficiente regalo, no sólo para él, sino también para toda la empresa Patsy. Su generosidad será recordada por siempre.

A Pesar De Que Markaj No Aceptó La Propina, Sí Que Apreció Ésto

Markaj and Vinacour hug.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

No obstante Markaj no aceptó la propina extra, Vinacour planeó hacerle llegar un certificado de regalo para pagar por sus elementos educativos. Ella sabía lo mucho que costaban los elementos escolares por los pagos de la universidad de su hija, y ella estaba agradecida por la ayuda de Markaj.

Estoy agradecida de que el insulto que le propinamos no lo privó de hacer lo correcto” le manifestó Vinacour a ABC 7. Si Markaj no se hubiera esforzado para devolver el cheque, ella estaría sin hogar en la actualidad.

Quizás Se Trató Del Karma

Staff at Patsy's pose for a photo with Vinacour and her lost check.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.
Reproducción de YouTube de Facts Daily.

Lo suficientemente extraño de esta historia es que sucedió poco antes del Día de la Madre. Con el dinero en su poder, Vinacour pudo celebrar el día festivo de manera pacífica, a pesar de sus acciones negativas. Markaj las calificó tanto de reconfortantes como irónicas.

Pienso que quizás se trató sólo de karma para ellas” le comentó Markaj en una entrevista a Los Ángeles Times. En respuesta a ello, Vinacour se rió para sí misma y replicó, “Yo también creo en el karma, y creo que eso me ayudó a poder volver a encontrarnos“.