La Increíble Razón Por La Cual Pelotas Eléctricas Están Esparcidas Por Los Estados Unidos

Al conducir por las calles, es verdaderamente complicado no observar unas esferas grandes rojas, anaranjadas o blancas en las líneas telefónicas. Están perfectamente espaciadas, son como grandes pelotas que rebotan y parecieran que no tienen propósito alguno a excepción de ser una base para que los pájaros descansen allí.

En realidad es todo lo contrario a la creencia popular, aquellas bolas cumplen una función, y no es el de parecer boyas como las del mar que fueron trasladadas a las líneas de energía. De hecho, la verdadera utilización de las pelotas eléctricas es increíble.

Las Primeras Aparecieron En Los Años 50´ o 70´

The First Popped Up In Either The 50s or 70s
Foto de Bing Guan/Bloomberg via Getty Images.
Foto de Bing Guan/Bloomberg via Getty Images.

El argumento de hace años que explica en qué año aparecieron dichas bolas gigantes de color rojo, alias marcas de visibilidad, está en debate. Y si bien es interesante como cualquier otro debate, las personas tienden a coincidir en que las han comenzado a ver en los 50´ en Florida y Arkansas o exclusivamente en Arkansas en los años 70´.

De todas maneras, son una realidad, y se han establecido para siempre, eventualmente las puedes encontrar por las calles de los Estados Unidos. Pero el interrogante permanece, ¿Cuál es el propósito de estas esferas?

Las Esferas Más Grandes Son De Un Mínimo De 1 Metro De Diámetro

Large Spheres Are A minimum Of 36 Inches In Diameter
Foto de Karolina/Pexels.
Foto de Karolina/Pexels.

Al conducir por la calle, puedes observar a estas esferas de color rojo que pueden llamar la atención, es que están suspendidas en las líneas de energía a cientos de metros por sobre el suelo y en el aire. Y si bien podrían verse pequeñas desde un costado de un coche, en realidad, son bastante grandes.

Algunas de estas esferas llegan a medir como mínimo un metro de diámetro y pesar 7.7 kg. Eso es bastante grande para algo que está enroscado en una línea altamente energética.

Las Esferas Más Pequeñas Son De Medio Metro De Diámetro

Smaller Spheres Are 20 Inches In Diameter
Foto de Sunyu/Pexels.
Foto de Sunyu/Pexels.

La cuestión es que, las esferas que están suspendidas a varios metros del suelo en el aire no son las únicas en las líneas de electricidad. De hecho, existen múltiples pelotas que se encuentran mucho más cerca del suelo, como a 15 metros de éste.

Estas esferas en particular no son tan grandes como las otras, miden medio metro de diámetro en lugar de uno. Y también mantienen espacio entre ellas, como unos 9 metros de distancia. Eso es mucho menor que las pelotas más grandes, que están separadas por 60 metros.

La Electricidad Tiene Que Ver Con Ello

Electricity Plays A Role
Foto de Ukrinform / Barcroft Media via Getty Images.
Foto de Ukrinform / Barcroft Media via Getty Images.

Tanto las pequeñas como las esferas más grandes están perfectamente ubicadas en las líneas de energía. Resulta obvio que yacen allí por una razón específica. Pero, ¿Cuál es esa razón en especial? Alguien no colocó allí una bola gigante de manera arbitraria en todas las líneas de energía de los Estados Unidos.

Entonces, ¿Cuál es el significado detrás de ellas? Irónicamente, la respuesta tiene que ver con las líneas y con lo que trasladan. Electricidad.

Dos Ingenieros Revolucionaron La Electricidad En Largas Distancias

Two Engineers Revolutionized Long-Distance Electricity
Foto de Pok/Pexels.
Foto de Pok/Pexels.

Así es; las esferas están vinculadas con la electricidad que trasladan dichas líneas. Y si bien el concepto de electricidad en larga distancia universal no es nuevo en la actualidad, en realidad es un desarrollo bastante reciente.

En el año 1882, los ingenieros Oskar von Miller i Marcel Deprez fueron los primeros en descubrir la manera de transportar electricidad en extensas distancias. ¡Llegaron a transmitir señales por más de 56 kilómetros con 2.5 kilowatts lo que era por entonces un hecho revolucionario!

Las Plantas De Energía Necesitaban Una Manera Para Brindarle Servicio a Los Pueblos Más Alejados

Power Plants Needed A Way To Service Far-Away Towns
Foto de Frank Bienewald/LightRocket via Getty Images.
Foto de Frank Bienewald/LightRocket via Getty Images.

A medida que pasó el tiempo, las plantas de energía se expandieron de locaciones en pequeños pueblos a áreas remotas. Esto significó que las compañías necesitaron descubrir una manera para transportar la electricidad más lejos de lo que lo hacían con anterioridad ya que estaban acostumbradas a estar junto a los hogares y las oficinas a las cuales le brindaban el servicio.

Todo ello le tomó un tiempo, pero, eventualmente, se propuso una idea y se inventó. Aquella cuestión continúa brindando servicio a las familias, compañías y demás instalaciones alrededor de los Estados Unidos aún en la actualidad. La línea eléctrica.

La Clave Era Poder Transmitir Electricidad Sin Perder Dinero

Transmitting Electric Without Losing Money Was Key
Foto de Yu Yongle/VCG via Getty Images.
Foto de Yu Yongle/VCG via Getty Images.

Debido a que las plantas de energía fueron trasladadas a locaciones más remotas, descubrir una manera para proveer a sus clientes era la prioridad máxima. Allí es en donde la línea eléctrica apareció en escena. Era la manera por la cual las plantas generaran electricidad y la transmitieran en largas distancias.

¡Era una genialidad! Las plantas eléctricas ni siquiera tendrían que preocuparse de perder clientes y, por ende, el rédito, porque podrían trasladar la energía eléctrica a los hogares, las oficinas y demás instalaciones que la necesitaran.

Pueden Ser De Mucha Ayuda, Pero También Peligrosas

They Might Be Helpful, But They're Also Dangerous
Foto de Jane Tyska/MediaNews Group/The Mercury News via Getty Images.
Foto de Jane Tyska/MediaNews Group/The Mercury News via Getty Images.

Las plantas de energía no tuvieron que preocuparse por potencialmente perder ganancias, ya que podrían enviar altos voltajes de electricidad a largas distancias. Pero sólo porque encontraron una manera de trasladar la electricidad eso no significa que sea 100% infalibre y seguro.

De hecho, la mayoría de las líneas en suspensión no están aisladas, a diferencia de las líneas bajo tierra, lo que permite que sucedan varios accidentes como electrocuciones e incendios. ¡Ser un obrero o un electricista que trabaja en dichas líneas no es una tarea sencilla!

El Trabajador Actúa Como Una Especie De Transmisor

The Worker Acts As A Transmitter, Of Sorts
Foto de Eric Lafforgue/Art In All Of Us/Corbis via Getty Images.
Foto de Eric Lafforgue/Art In All Of Us/Corbis via Getty Images.

Estas electrocuciones pueden darse cuando un trabajador está parado en el suelo y accidentalmente contacta con una pieza del equipamiento que está expuesto a los cables. El trabajador actúa como una especie de conductor, trasladando del cable. a través del equipamiento y a la persona, y de vuelta al suelo.

Sin mucho más que agregar, no es un impacto que la mayoría de las personas quieran experimentar en su vida. Pero también explica un par de cuestiones, como la razón que los pájaros pueden asentarse en las líneas eléctricas.

Los Pájaros No Transmiten La Energía Al Suelo

Birds Aren't Transmitted Power Back Into The Ground
Foto de Patrick Pleul/picture alliance via Getty Images.
Foto de Patrick Pleul/picture alliance via Getty Images.

Como la persona actúa como un pseudo-conductor para que la electricidad viaje nuevamente hacia la Tierra, es diferente a lo que sucede con los pájaros por una razón específica. La razón por la cual los pájaros pueden colocarse en los cables es porque no están en contacto con el suelo.

Sólo cuando la electricidad encuentra la manera de ser transmitida hacia el suelo, ya sea una persona o un animal, allí generará un impacto eléctrico. Por supuesto, los pájaros deben de tener cuidado y no juntar una línea con otra, porque allí sí quedarán tostados.

Las Zapatillas También Suelen Aparecer En Las Líneas Eléctricas

Shoes Also Make Their Way Onto Cable Lines
Foto de Vladimir SmirnovTASS via Getty Images.
Foto de Vladimir SmirnovTASS via Getty Images.

Otro elemento que encuentra la manera de posicionarse en las líneas eléctricas son las zapatillas. Atadas unas a otras por sus codones, las zapatillas suelen observarse en las líneas eléctricas por diferentes motivos, como crímenes públicos, y límites entre bandas particularmente distintas.

Y si bien estas decoraciones en los cables no son colocadas allí por el Estado o por algún trabajador de la electricidad, existen bastantes. Y no te preocupes, las muchas cosas que colocan los trabajadores de oficina en realidad tienen un propósito particular.

Los Aislantes Ayudan a Que Los Cables Se Mantengan En Su Lugar

Insulators Help Live Wires Stay On Track
Foto de LOIC VENANCE/AFP via Getty Images.
Foto de LOIC VENANCE/AFP via Getty Images.

Uno de los artilugios instalados en las líneas eléctricas por los trabajadores son lo que se llaman aislantes, pequeños discos de vidrio. En varios colores, estos discos funcionan de la misma manera. Estos aislantes previenen que los cables impacten en algún elemento al separarlos del transformador aquella caja metálica en la línea eléctrica-.

Entiende que si los cables atravesaran el transformador, tendrían una vía directa hacia el suelo y la Tierra. Y que la electricidad se dirija al suelo no ayuda a las plantas de energía, por ende instalan los aislantes.

Los Aislantes Protegen Los Cables Durante Tormentas Eléctricas

Insulators Protect Cables During Lightning Storms
Foto de Auscape/Universal Images Group via Getty Images.
Foto de Auscape/Universal Images Group via Getty Images.

Los aislantes con forma de disco también contribuyen a que las plantas eléctricas protejan a los transformadores durante las tormentas más grandes, especialmente de los relámpagos. Los aislantes protegen el transformador de cualquier avería mayor que pueda suceder si un voltio impacta la línea eléctrica.

Lo más interesante es que estos discos no están colocados en cualquier lado. Por ende, la mayoría de las personas no tiene idea de lo que están observando cuando se chocan con uno de estos en una línea eléctrica. En su lugar, están acostumbrados a ver otro elemento en los cables, algo con menos forma de disco.

Nadie Sabe En Realidad Para Qué Se Utilizan Las Esferas

No One Really Knows What They Spheres Are Used For
Foto de David Young/picture alliance via Getty Images.
Foto de David Young/picture alliance via Getty Images.

En lugar de poder ver discos de vidrio que flotan en las líneas de los cables, muchas personas están acostumbradas a ver esta gran esfera que parece de plástico en las líneas. De manera más regular, atraviesan su día sin saber en realidad, o sin importarles, para qué funcionan esas bolas a cada día.

Puede que cumplan una función meramente decorativa, ¡es lo que cree la mayoría de las personas! La cuestión es que, como los aislantes, sí que tienen un propósito.

Se Ubican De Manera Más Cercana a Medida Que Se Acercan a Un Aeropuerto

They Get Closer Together The Closer They Are To An Airport
Foto de Stefan Kühn/Wikimedia Commons.
Foto de Stefan Kühn/Wikimedia Commons.

Dependiendo de qué tan alto se encuentre la bola del suelo, tienden a estar espaciadas en unos 60 metros una de la otra en las líneas eléctricas, y se va achicando dicho espacio a medida que se acerca un aeropuerto.

Mientras que aquella no es una respuesta totalmente satisfactoria, te debería dar de una idea sobre la función que cumplen las esferas. La respuesta en concreto aparecerá más adelante. Por ahora, hay más información para saber.

Colocar Las Pelotas No Es Una Tarea Sencilla

The FAA Can't Make Country-Wide Spheres Mandatory
Reproducción de YouTube de helicopterlineman.
Reproducción de YouTube de helicopterlineman.

No es una tarea para nada segura la de colocar las esferas en las líneas eléctricas, por el contrario de lo que piensan muchos. En contraposición al pensamiento general, las pelotas no aparecen de manera milagrosa por las noches.

En realidad, los trabajadores atraviesan peligrosos obstáculos para que las esferas sean colocadas en las líneas, como el hecho de ser colocados allí con un helicóptero, debiendo saltar hacia las líneas e instalando la bola mientras su vehículo aéreo vuela cerca. ¡Sí que es un trabajo para no morir de un infarto!

Tras Un Vuelo, a Winthrop Rockefeller Came Se Le Ocurrió Una Idea

After A Flight, Winthrop Rockefeller Came Up With An Idea
Foto de Keystone-France/Gamma-Keystine via Getty Images.
Foto de Keystone-France/Gamma-Keystine via Getty Images.

Mientras que la instalación de estas esferas no ha progresado con el correr de los años, su uso y propósito nunca se ha modificado. De hecho, fue Winthrop Rockefeller quien propuso en un primer momento instalar las esferas.

Aparentemente, al mismo momento que Rockefeller estaba viajando en avión, observó por la ventana algunas líneas de cableado que estaban cercanos a su avión. Por consecuente, actuó de la manera que cualquier otra persona sana hubiese. ¡Se le ocurrió una propuesta que modificó la seguridad de la aviación para siempre!

Las Esferas Son Para Advertir a Los Pilotos Sobre Las Líneas Eléctricas

The Spheres Are To Warn Pilots Away From Power Lines
Foto de BORIS HORVAT/AFP via Getty Images.
Foto de BORIS HORVAT/AFP via Getty Images.

Rockefeller propuso colocar algún elemento en los cables para ayudar a los pilotos y su seguridad durante el vuelo y que guíe a los conductores hacia los aeropuertos. Y entonces, ¡comenzaron a aparecer las brillantes esferas de colores! Era una advertencia para los pilotos para que se mantuvieran alejados de las líneas eléctricas que se acercaban al avión a medida que descendía.

¡Era brillante! El infortunio fue que, las esferas no estaban instaladas en todo el país. Es por ello que muchos pilotos aún se arriesgaban a más de un accidente.

El Estado De Colorado No Instaló Las Esferas Lo Suficientemente Rápido

Colorado Didn't Install The Spheres Fast Enough
Foto de Ross Land/Getty Images.
Foto de Ross Land/Getty Images.

Durante un largo período, sólo algunos estados tuvieron la ingeniosa idea de las esferas como método de advertencia a los pilotos. Otros estados no corrieron con la misma suerte. Y en más de una ocasión, la falta de advertencia causó accidentes horripilantes, como un choque de helicóptero en Colorado.

En los años 80´, Colorado comenzó a instalar las esferas, con la esperanza de sumar seguridad a las medidas de aviación. Desafortunadamente, la instalación de las esferas no se dio lo suficientemente rápido y ocurrió un terrible accidente sobre el Río South Platte.

Sin La Advertencia Presente, Un Piloto Impactó Contra Las Delgadas Líneas

Without The Warning, A Pilot Collided With The Thin Lines
Foto de Ozkan Bilgin/Anadolu Agency via Getty Images.
Foto de Ozkan Bilgin/Anadolu Agency via Getty Images.

El Estado dio lo mejor para colocar las coloridas esferas en las líneas de electricidad. Sólo no lo hicieron lo suficientemente rápido. Y en el año 1988, sucedió un terrible accidente. En aquel año, un helicóptero de un noticiero impactó contra una línea eléctrica suspendida a unos 45 metros sobre el Río South Platte.

El cable no contaba con la esfera para advertir al piloto. Resultó siendo un impacto entre helicóptero y el cable con una consecuencia por accidente fatal sobre el río.

La FAA No Puede Obligar a Toda La Nación a Colocar Esferas

Affixing The Balls Is No Easy Task
Reproducción de YouTube de 1968gmack.
Reproducción de YouTube de 1968gmack.

Aún así, aquel terrible accidente y algunos otros no han modificado el hecho de que la Federal Aviation Administration -FAA- no pueda legalmente obligar a que se coloquen las esferas de colores a las líneas eléctricas.

La mejor manera de actuar para la FAA es la de educar y promover el uso de las pelotas coloridas lo más posible, y tenerlas en cuenta para una precaución extra en seguridad, tanto para las personas en cualquier aeronave y para las personas por debajo de las líneas eléctricas.

Existen Varias Razones Por Lo Que Ocurren Accidentes

There Are Many Reasons Accidents Occur
Foto de pxhere.
Foto de pxhere.

A pesar de todos los accidentes que se han dado, la mayoría con helicópteros involucrados, la FAA no tiene terreno legal en el cual pararse para que la regulación sobre las esferas de color tome nivel nacional. De hecho, existen nuevas cuestiones, como la que reportó en el 2003 la FAAviation News en la que se refiere a los accidentes.

En aquel análisis, la estación reveló que los accidentes en helicópteros suceden por los “vidrios sucios, las malas condiciones de iluminación y los efectos oscurecedores del terreno y la perspectiva visual que se da durante el ascenso y descenso“.

Las Líneas Eléctricas Cambian Con La Temporada y Por El Tiempo

Power Lines Change With The Seasons And With Time
Foto de Nicolas Armer/picture alliance via Getty Images.
Foto de Nicolas Armer/picture alliance via Getty Images.

Desafortunadamente, aún con aquel análisis que señaló todas las maneras en las que un vehículo aéreo puede acabar embistiendo líneas eléctricas, ello no ha sido suficiente como para una ordenanza nacional. Incluso, el reporte dejó asentado que “dada la distancia entre el helicóptero y las líneas sin marcar, evitarlas sería imposible“.

Con el cambio de estación y el paso del tiempo, las líneas eléctricas han modificado su forma y el color día tras día. Y de hecho, con una especie de forma de esfera colorida, para asegurarse que los pilotos viajen lo más seguro posible.

La Visibilidad De Los Marcadores Son Para Contribuir a La Distancia De Maniobra

The Visibility Markers Are To Help Gauge Distance
Foto de Gregory Rec/Portland Portland Press Herald via Getty Images.
Foto de Gregory Rec/Portland Portland Press Herald via Getty Images.

Piensa a la esfera como una bandera de color rojo que alguien coloca en un objeto que sobresale de su baúl. La pelota es una manera de señalizar la distancia entre el cable y el vehículo, al igual que la bandera.

Y si bien no existen precauciones en torno a la seguridad, hay ciertas áreas en el país en donde difícilmente no encuentres estas esferas de colores. Y en cada una de las zonas, existe una razón totalmente comprensible, porque son áreas en las que los aviones y helicópteros tienden a volar más bajo.

Ayudan a Las Aeronaves a Mantenerse a Salvo

They Help Aircrafts Stay Safe
Foto de Craig Marolf/Pexels.
Foto de Craig Marolf/Pexels.

Las esferas tienden a colocarse cerca de los aeropuertos, especialmente aquellos cercanos a cañones, valles y pasos de montaña que llevan a la pista. Esto se debe a que los vehículos aéreos tienden a volar más bajo en dichas zonas, más que si están por encima de una carretera con coches para una distancia más segura.

Las bolas son instaladas en zonas específicas, por lo que los pilotos tienen un marca que les avisa donde y cuando deberían esperar una línea eléctrica.

Las Marcas Visibles Pueden Variar Entre 0.5 y 1 Metro

Visibility Markers Run From 20-36 Inches In Diameter
Reproducción de YouTube de T&D World.
Reproducción de YouTube de T&D World.

Y si bien las esferas en sí son una medida de seguridad, existe una razón por la cual aparecen en varios colores y tamaños. Según la guía de la FAA, las pelotas colocadas sobre los lagos, ríos y otros cuerpos de agua deben ser un poco más alargadas, como de 1 metro de diámetro.

Por otro lado, las marcas que se colocan cerca de aeropuertos o elementos suspendidos a menos de 15 metros del nivel del suelo, serán más pequeños, como de medio metro de diámetro.

Los Colores Chillones Ayudan a Que Se Destaquen

Bright Colors Help Them Stand Out
Reproducción de YouTube de helicopterlineman.
Reproducción de YouTube de helicopterlineman.

Si bien las esferas son de variados tamaños, dependiendo del lugar en el que se encuentren, todas tienen en común que son de un color brillante. Ya sean rojo, naranja o amarillo, el color es distintivamente diferente dependiendo de la zona en la que se encuentre.

Para simplificarlo, los colores son tan brillantes y llamativos para que no se mezclen con el cielo, los árboles o cualquier otro elemento que podría ocasionar camuflaje por el panorama, definiendo así un símbolo de seguridad.

Ser El Punto De “Aquí Estoy” Es La Cuestión

Being
Reproducción de YouTube de T&D World.
Reproducción de YouTube de T&D World.

Después de todo, el color depende del panorama que lo rodee. Pero como regla general, mientras más brille, más dará el aviso de “aquí estoy“, así que mejor. En la mayoría de los casos, será de color rojo y naranja, totalmente contrario al azul del cielo o verde de los bosques.

El color será cualquiera que pueda resaltar y mantenga al piloto, toda la aeronave y pasajeros seguros en una totalidad.

Los Diseños Ayudan a Los Pilotos a Encontrar Los Cables

Patterns Help Pilots Spot The Wires
Foto de SanerG/Getty Images.
Foto de SanerG/Getty Images.

Con todo ello dicho, también depende de cuantas pelotas estén colocadas en un cable. Si hubiese algunas, como una cuatro, el color debería de ser casi el mismo, regularmente de naranja.

Pero si hubiera más de cuatro, un diseño colorido regularmente es una opción mejorada. Algo que el ojo humano pueda descifrar para que el piloto sepa que existe una abundancia importante de cables cerca, y que debería prestar atención.

La Esfera Ayuda a Salvar Vidas

The Balls Help Save Lives
Reproducción de YouTube de T&D World.
Reproducción de YouTube de T&D World.

Los aviones y los pilotos de helicópteros no son los únicos que se benefician con las esferas. En el año 1983, la United Press International comentó que su color brillante también ahuyenta a los gansos de los cables.

No sólo ello, sino que los capitanes de los navíos también buscan las pelotas, para evitar que sus embarcaciones naveguen en áreas en donde existen cableados. Por eso, ¿Qué más logran estas grandes pelotas de color? Ayudan a salvar vidas.